預防醫學

阿爾茲海默癥疫苗或將問世

作者:杜貝貝 來源:生物探索 日期:2019-06-17
導讀

          阿爾茨海默癥(AD),是一種進行性記憶障礙,全世界有三分之一的老年人患有此疾病,高達4300萬人次。這一疾病所帶來的困擾不僅僅是個人的記憶喪失,更是帶給一個家庭沉重的打擊。英國“鐵娘子”撒切爾夫人和美國總統里根便是AD的患者,他們的晚年備受病痛折磨。

關鍵字:  阿爾茲海默癥 |  | 疫苗 |  |  

        阿爾茨海默癥(AD),是一種進行性記憶障礙,全世界有三分之一的老年人患有此疾病,高達4300萬人次。這一疾病所帶來的困擾不僅僅是個人的記憶喪失,更是帶給一個家庭沉重的打擊。英國“鐵娘子”撒切爾夫人和美國總統里根便是AD的患者,他們的晚年備受病痛折磨。

        對于該疾病的成因,多年來一直存有爭論。隨著近年來以淀粉樣蛋白假說為基礎的多種藥物在臨床試驗中不斷“戰敗沙場”, AD研究開始轉向其它假說,其中Tau蛋白假說越來越受到來自世界范圍內AD藥物研發領域的重視。

        Tau假說認為AD 是由Tau蛋白相關的腦細胞緩慢移動引起的。具體來說,神經原纖維纏結(NFT),即飽和tau蛋白的集合,是阿爾茨海默病的重要標志。

        在最新發表的一項研究中,新墨西哥大學(UNM)的研究人員帶給了新的希望。研究人員詳細介紹了一種疫苗的開發。 該疫苗可能不僅會阻止tau纏結,也會阻止與tau纏結相關的記憶問題,從而使阿爾茨海默氏癥的能夠被“免疫”。相關內容已發表在《npj Vaccines》雜志上。

        該疫苗由病毒樣顆粒(簡稱:VLP)改造而成, 以基因編輯后產生與人類阿爾茨海默病的相同癥狀的小鼠為測試對象。進行疫苗接種之后,經觀察發現小鼠體內會產生清除tau蛋白的抗體,并且可在小鼠的大腦中持續數月。

        UNM分子遺傳學和微生物學系的副教授Maphis和Kiran Bhaskar還發現,注射疫苗的小鼠不僅在“迷宮測試”中的表現優于未注射疫苗的小鼠,而且在MRI掃描中也發現腦部萎縮較少,皮質和海馬中的纏結也較少,簡單來說,就是大腦中被阿爾茨海默氏癥破壞的區域都得到了緩解。

 

        盡管這一疫苗已然通過了小鼠實驗并取得成功,但何時能夠進行人類臨床試驗,目前尚未可知。目前,研究人員正在尋求贊助以使疫苗商業化,以謀求長遠發展。

        阿爾茨海默氏癥協會首席科學官Maria C. Carrillo對此項研究做出了巨大的贊賞,他表示:“任何對阿爾茨海默病和其他癡呆癥提供希望的科學,對今天和將來面臨這種疾病的數百萬人都是一種幸運。”

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